泰国百年水上市场的中国渊源

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          熙熙攘攘的泰国百年水上市场丹嫩沙多,距离首都曼谷约100公里,如今这里已成为中国游客特别是自由行游客来泰旅游的热门景点。而鲜为人知的是,其背后还有一段和华人有关的历史。

          从曼谷驱车到这个位于叻武里府的水上市场,可能看到,运河边遍布食肆商铺。上午10时,岸上商贩的吆喝声不绝于耳,他们拿着各色菜单招揽食客;河道中,出售椰子冰激凌、热带水果、冰箱贴的货船与载着各国游客的扁舟络绎不绝。

          随着中国游客不断增多,不少商贩也学会了汉语普通话,不少店铺招牌上标有中文。然而追溯从前,中国人来到这里却不是为旅游。水上市场的形成得益于百余年前丹嫩沙多运河的开凿,而当年开凿运河雇用了不少华人劳工。

           巴妮的话与泰国的历史记载相符。据当地政府部门网站刊出的丹嫩沙多历史,当年开凿运河雇了中国劳工。1866年,为了提高曼谷至叻武里府之间的交通,当时的泰国国王拉玛四世敕令开凿连接美功河与塔钦河之间的运河。两年后,这条运河工程完工,因其笔直通畅,国王赐名“丹嫩沙多”,意为“往来便利”。

          据记载,运河边的第六柱宝玉寺前住持维猜大师曾说:“挖运河的人,多是刚来到泰国的中国人,他们受雇来挖河。”他还提到,那时候的中国工人都留着辫子,挖出来的土就用簸箕运到别处。因为夜里不热,他们都是晚上开工,白天休息。

          巴妮告诉记者,目前的丹嫩沙多水上市场所在地是后来兴起的,运河上最老的水上市场在其旁边,当地华人称其为“老哒叻”。

          穿过繁忙的丹嫩沙多水上市场走过一座桥,就会看到印有“老哒叻”3个汉字的牌子,“哒叻”为泰语“市场”之意,“老哒叻”即为“老市场”。

          “老哒叻”这一段运河比丹嫩沙多水上市场显得安静很多,岸边的店铺极具华人特色,牌匾上都印有汉字,一位大妈坐在运河边的船上做着典型的潮汕粿条。一位撑船在河里卖热带水果的老婆婆说,她也是华裔,来自广东潮州,现在还有祖姓……

          沧海桑田。如今中国人来水上市场主要目的是旅游。记者在船上拍摄时,一群年轻中国游客对着镜头招手致意,他们同样来自广东,衣着时尚,热情洋溢,脸上带着轻松自信的笑容。

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