想要正式的关系,又不想要结婚? 新法律:异性伴侣也可民事结合!

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本报记者 李忆璨
民事结合在英国本只支持同性伴侣,引得许多异性恋伴侣对此上诉,要求拥有同等的权益。今年6月,英国最高法院判决异性恋伴侣也拥有民事结合的权利。今年10月,特蕾莎•梅(Theresa May)对此做了首肯。

英国首相近日宣布,未来,英格兰和威尔士的每一对新人在正式确立恋爱关系后,都可以在民事伴侣关系和婚姻关系之间做出选择。
在今年6月最高法院判决异性恋伴侣也拥有民事结合的权利后,几个月的不确定性终于结束,政府已经同意将民事伴侣关系(自2005年以来同性伴侣可以享受)扩大到所有人。
在伯明翰举行的保守党大会上,特蕾莎·梅发表声明说,她将解除异性恋伴侣进入民事伴侣关系的禁令,并呼吁大家对这一平等的决定表示欢迎。
今年6月份的一项裁决称,限制同性伴侣的民事伴侣关系是一种歧视行为,他们的人权遭到了侵犯。梅说:“这项法律的改变有助于保护异性夫妇的利益,他们想要承诺,想要正式的关系,但不一定想结婚。
“我支持建立平等婚姻的法律,确保所有的伴侣,无论是同性还是异性,在生活中都拥有平等的选择权。”
平等部长彭妮·莫道特(Penny Mordaunt)说:“这是迈向平等的重要一步。人们选择不结婚有各种各样的原因。
“我们希望通过给提供人们对自己人生不同的选择,能够让他们对自己和自己的家人有更多的确定性和安全感。
“我向所有为这一变革而奋斗的人表示敬意,并承诺将尽快推行这一变革。
平等公民伙伴关系运动的主席马丁·劳特(Martin Loat)说:“这是个好消息,但在声明中我们还缺少一个时间表。”
在英格兰和威尔士,大约有330万未婚夫妇,任何人都还没有合法的民事结合权利。
婚姻基金会支持将民事伴侣关系扩大到异性恋伴侣,称这样的民事结合“比不加思考和冒险的同居更可取”。
支持者认为,民事伴侣关系不会像传统婚姻那样带有家长制的联想,对同居伴侣更具吸引力。
据《卫报》报道,一对异性伴侣Steinfeld和Keidan是对异性民事结合的支持者,他们也参与了旷日持久的改革活动:“这是个好消息,我们在正确的方向上迈出了重要一步。但在政府确定法律生效的正式日期前,我们还有很多障碍要克服。目前,登记处还不得不将失望的异性夫妇拒之门外。我们会等到第一对异性民事结合合法的那一天再去庆祝。”
他们说,如果政府不采取行动,他们可能需要去向欧洲人权法庭(European court of human rights)提起诉讼。
作为对最高法院裁决的回应,苏格兰政府上周启动了一项关于向异性伴侣提供民事伴侣关系的可能性的咨询,因为爱丁堡的部长们此前一直对改革持怀疑态度。
2015年,苏格兰政府表示,对异性恋民事伴侣关系的需求将很少,部分原因是,在苏格兰以外地区,这种关系将得不到承认。
然而,苏格兰人道主义协会(Humanist Society Scotland)表示,想要进行民事结合的异性伴侣已经陆续与该协会接洽,并敦促部长们按照梅的承诺,将法律平等化。
在不列颠群岛,唯一允许异性民事伴侣关系的司法管辖区是马恩岛(Isle of Man)。一些夫妇去那里参加婚礼,但在英国,这种结合还没有得到认可。
南非、新西兰和荷兰等其他国家已经允许伴侣选择民事结合或婚姻关系。
英国国家统计局(Office for National Statistics)的数据显示,去年英格兰和威尔士的新民事伴侣关系增加了2%,这是连续第二年出现增长。政府最初预计,在2014年同性婚姻合法化后,同性民事结合数量将大幅下降,结果事实相反。
临终婚礼的数量也有所上升,这表明同居伴侣们逐渐的意识到,如果没有正式关系的法律保护,任何在世的伴侣都将面临遗产税。
英格兰和威尔士律师协会主席克里斯蒂娜·布莱克劳(Christina Blacklaws)说:“法律需要跟上人们生活方式的新观念。我们绝对赞成对影响民事和宗教合同、婚姻和伙伴关系的所有法律领域进行新的估评和审查。”
但奥斯本律师事务所(Osbornes law)的家庭法律律师丽莎·佩珀(Lisa Pepper)表示:“风险在于,人们可能没有充分意识到缔结民事伴侣关系的严肃性,以及结束这种关系的漫长法律道路。
“在英国离婚,如果有一方不同意,就要上法庭调解。人们需要证明不合理的婚内行为,或被遗弃两年以上等等。
“离开民事伴侣关系的意义是一样的,尽管出轨不能作为解除关系的理由,但它也绝不是‘低门槛婚姻’。”

什么是 民事结合?

民事伴侣关系是一种受法律认可的两个人之间的关系,提供了许多与传统婚姻相同的好处。
该法案于2004年由工党政府根据《公民合伙法》(Civil Partnership Act)提出,适用于16岁以上的同性伴侣。
在税收福利、养老金和遗产方面,民事伴侣关系中的夫妻享有与已婚夫妇同样的权利。
然而,与传统的婚姻不同的是,民事伴侣关系并没有宗教内涵。对于那些想在法律上承认他们的关系,但又不想与某个特定的宗教保持一致的人来说,民事伴侣关系是一个不错的选择。它也会在注册官面前举行,而不是一个公认的宗教领袖,如牧师或拉比。民事伴侣关系仪式本身并不像传统婚礼那样涉及交换誓言或唱赞美诗。相反,在双方签署《民事合伙协议》后,联盟才有效。它们的术语也有所不同。婚姻关系中,男女双方称呼对方为“丈夫”和“妻子”,而民事伴侣关系中的,则会互相称呼对方为“民事伴侣”。
当涉及到终止民事伴侣关系时,解散程序类似于婚姻,但出轨不能作为解除关系的理由。民事伴侣关系是普通法上的夫妻,是指同居但未结婚的夫妇。尽管人们普遍认为,这些夫妇不享有与婚姻同样的法律权利,与单身的人士一样。不过,他们可以通过同居合同将自己的生活状态正式化。

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