出生率将跌至0.9世界最低 形势严峻韩面临国家危机

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图片来源:视觉中国
韩国正面临着史无前例的“人口断崖”危机。
韩国《朝鲜日报》委托该国人口专家研究预测的数据显示,今年该国合计特殊出生率(即一名女子一生生育孩子的数量)将跌至目前世界最低的0.9,跌破1.0的重要关口,它意味着终生不生育孩子的女性多于一生至少生育1名孩子的女性。
《朝鲜日报》报道称,除了部分发展中国家和战争国家,从未有其他正常国家出现过这种状况。即便是在朝鲜战争和1997年金融危机时期,韩国每年的新生儿数量都超过了63万人,但今年新生儿将不到33万人。
目前韩国的总人口约为5146万,据估算这一数字将在2030年达到5200万的峰值,随后开始萎缩。按照公认的规律,要使韩国人口稳定在目前的水平,出生率需要维持在2.1的水平。即使维持在1.5至1.3左右,也不会出现太大的问题。而韩国现状却早已远低于“临界值”。
参与研究的专家之一、首尔大学经济学教授李澈义(Lee chu-hee)表示:“这对韩国人的心理也是巨大的冲击。很可能影响到他们心目中的理想儿童数量,并导致出生率进一步下降。”他还警告称,随着老龄化的加剧,政府的医疗和养老金等福利计划业也将面临严重短缺,因为劳动大军在不断萎缩。
《朝鲜日报》委托舆论调查公司对全国1345名30-40岁的男女进行调查的结果表明,76.7%的人认为“人口断崖”是国家危机。其中有一半表示“这和金融危机时不相上下,甚至更糟糕”。
而保健福祉部的另一项调查也显示,十个韩国人中有九个认为低出生率是韩国目前面临的严重问题。生育意愿低主要有三个原因。31.2%的被调查者认为是婚后的经济压力;19.5%则将问题归结为年轻人对高失业率及就业安全的担忧;18.1%表示难以达到工作和生活的平衡。
就女性而言,在生养孩子过程中承受的经济压力是选择不生育的重要原因。在保健福祉部的调查中,超过70%的受访女性表示在因为生产或看护孩子不得不休假时,会对上司和同事心生不舒服的情绪。
与此同时,韩国育龄女性的数量也在持续下降。《韩民族日报》分析了韩国统计厅人口调查结果后发现,韩国生育可能性较高的25~39岁年龄段女性人数从1995年的617.4万名减少到了去年的505.8万名。
人口学家、奥地利科学院维也纳人口研究院主任沃尔夫冈·卢兹(Wolfgang Lutz)提出过三大“低出生率的陷阱”,即育龄女性人口减少(人口学因素)、青年一代的理想子女数的减少(社会因素)以及未来预期收入的减少(经济条件)。而这三大要素韩国全具备。
低出生率将直接导致劳动力的减少和社会福利支出的增加,料将重创国家经济。根据韩国统计厅的数据,去年韩国共有711万65岁以上人口,占韩国总人口的14.2%,韩国的劳动人口(15岁-64岁)史上首次出现下降趋势,标志着韩国正式进入“老龄社会”。
作为一个强制服兵役的国家,人口减少的另一大影响是国防力量受威胁。与此同时,据《朝鲜日报》报道,韩国政府预测3年后,由于低生育率引发学生数量减少,届时将有38所大学因无法招募新生而关门。
为了鼓励生育,过去12年里,韩国政府砸了153万亿韩元(约合人民币9232亿元),包括5岁前的免费儿童看护,给孕妇的现金补贴以及支持青年俱乐部,但很明显并不成功。
朝鲜战争结束以后,韩国在1950年至1953年迎来短暂的生育高峰。但很快政府出台了计划生育政策,鼓励女性不宜生育超过两个孩子。上世纪60年代,韩国出生率开始下降,并持续直至今日。
从2014年起,韩国的出生率就一直在经济合作与发展组织中垫底。2015年经合组织平均合计出生率为1.68人,但韩国仅为1.21人。
本文转载自界面新闻

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