致力于解决人类信任问题的区块链,有着怎样的前景和风险?

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什么是区块链?
最近几年,“比特币”这个名词频繁出现在公共视野中。到了今年,“区块链”一词的出现频率也明显增高,大众对比特币的注意力逐渐分散到区块链。今年在成都、上海、深圳、杭州等许多城市持续地开展以区块链为主题的论坛、会议,这些活动不断地吸引人们的眼球。然而,到底什么是区块链?

在回答该问题之前,有必要先了解区块链的神秘创始人——中本聪。2008年,中本聪发表了一篇题为《比特币:一种点对点的电子现金系统》的论文,它标志着区块链技术的出现。在这篇论文中,他系统地论述了比特币的技术基础即区块链。2009年,他把理论转化为应用,在论文的基础上创造了比特币系统。令人惊奇是,中本聪一直没有露面。到目前为止,没有人知道他的真实情况,就连那些后来和他一起发展区块链技术的密码学专家都不知道,因为他们之间只是通过邮件交流,而且中本聪没有提及自己的个人信息,最近中本聪甚至连邮件都不发,中断了与外界的沟通。
关于区块链的含义,尽管中本聪没有做出直接的回答,但是答案已经隐含在论文中。他曾指出,“时间戳服务器通过对以区块形式存在的一组数据实施随机散列而加上时间戳,并将该随机散列进行广播。”此外,“每个时间戳应当将前一个时间戳纳入其随机散列值中,每一个随后的时间戳都对之前的一个时间戳进行增强,这样就形成了一个链条。”这段话的意思可以借助一个比喻来粗略地转述:在一个笔记本的一张纸(区块)上面盖章(时间戳),并且盖章之后将其公布(广播),让所有人都知道某个层次的所有信息,比如交易发生时间、交易量等,但是并不能具体知道交易双方的身份信息。也就是说,只能知道某个层次的信息,但不能知道比之更加具体的信息。此外,每页纸(一个区块)前后相互关联(时间戳增强),就形成一本完整的册子(区块链),但是这本册子页码总数是不确定的。这里涉及到一个问题,由谁来盖章、广播信息和创建区块呢?这两项任务都是由“矿工”来完成的,他们通过计算机来执行这些指令。不过,为了让矿工愿意去做这些,中本聪设计了激励机制,通过一定的回报激励矿工主动完成这些任务。
广播信息使得所有节点都可以看到这些信息,这就是区块链公开、透明的特性。此外,时间戳印章盖上之后,任何人无法改变区块链上面的信息(51%攻击除外),也即不可篡改性。区块链最显著的特征是去中心化,由所有节点共同维护整个链条。它消解了第三方机构的存在,使节点之间可以实时进行点对点的交易。而公开透明、不可篡改、去中心化等特性,都是过去的人类信任活动中比较缺乏的,在现实中引发了许多诸如投票作弊、信息不透明的事件。
区块链有什么作用?
那么,区块链有什么作用呢?关于区块链的作用,有一个比较宏观的描述:互联网解决信息传输问题,而区块链解决价值传输问题。还有一种比之更加具体、形象的说法。国内比特币交易所OKCoin创始人徐明星认为,“区块链类似一台创造信任的机器。”总之,区块链的作用就在于解决人类的信任问题,至于如何解决,则视特定的领域、行业而定。

区块链1.0的产品是比特币,它给交易活动中的支付带来许多积极的作用。传统支付系统都是中心化的,即依靠第三方机构,而这个环节增加了支付成本,减慢了效率,而且第三机构还可能破产或者跑路。而区块链支付系统通过消解第三机构从而解决了这些问题,这就使得区块链在经济领域比较受欢迎。智能合约是区块链2.0时代的一个非常重要的运用,利用它可以解决房产权、遗嘱等问题。
2015年,雅典大学的一位学者提出了一种通过区块链技术进行投票的系统。在投票系统的辅助下,选民通过密钥匿名地投出加密票。最终结果可以在区块链上公布,任何人都可以在区块链上看到投票结果。如果有人试图改变投票结果,这是非常困难的。而且一旦出现扰乱的作弊或破坏行为,选举设备就会检测到。据2018年4月23日韩联社的报道,韩国国家选举委员会(NEC)宣称已经推出区块链技术的在线投票,借助这种形式保证投票的透明度、可靠性。
知识产权纠纷是一个经常发生的事情。以前解决这个问题主要是采取版权登记的途径,但是版权登记面临成本高、效率低等问题。此外,每天互联网上有大量的文字、音乐、视频等作品,不可能对它们全部进行登记。而区块链的开放性可以让每个作者上传自己的作品,而且区块链能够保证任何人不能对信息进行篡改,包括作者本人。在现实中进行版权登记必定受时间、空间的限制,但是在区块链中并不如此,只要电脑能够正常上网就可以随时随地进行,非常方便而且高效。目前,Mediachain、Monegrah、Verisat、Blockai等公司正在逐步通过区块链来解决知识产权纠纷问题。
火币网技术副总裁、火币网数字货币与区块链研究中心负责人张健认为,“除了数字货币,区块链还可以承载股权、债券、产权、版权、公证、合约投票等可以用数字形式进行价值存储或转移的任何东西”。由此可以看出,区块链的作用非常大而且广泛。也正是如此,一些虚假的ICO和“区块链游戏”项目打着区块链的旗号到处招摇诈骗。这些虚假项目不仅给投资者造成财产流失,还不断地触及法律的相关规定从而严重影响区块链的形象。
区块链的发展前景与潜在风险
世界各国对数字货币的态度差别特别大,比如美国联邦税务局称比特币及其虚拟货币属于财产而不是货币。韩国拒绝承认比特币的货币地位,而德国承认比特币的合法地位。尽管各个国家对数字货币的认可度非常低,但是对区块链在其他领域的应用基本是拥抱的姿态,这为区块链未来的发展创造了良好环境。然而,区块链到底能走多远呢?

2013年,美国联邦储备委员会前任主席本·伯克南称区块链技术可以带来一个更快、更安全及更高效的支付系统。而如今,美国联邦储备委员已经派遣团队专门研究区块链技术。
2016年12月,经李克强总理签批,国务院发布了《“十三五”国家信息化规划》,首次将区块链技术列入发展规划,以促进我国在该方面的发展。
2018年4月9日,杭州未来科技城管委会举办了“中国杭州区块链链产业园”启动仪式。在会上,十个区块链科技型项目成功集体签约。同时,会上还宣布筹建“浙江雄岸区块链战略发展研究院”以及成立了“雄岸全球区块链百亿创新基金。”
加拿大参议员格·布莱克说,“区块链技术有可能成为下一个互联网”。而INBlockchain创始人李笑来也认为区块链不止是一个产业或者行业,它将改变一切。
不过,区块链的发展可能也会面临着一些问题。关于区块链的安全性,区块链领域一位女性领导者康斯坦丝·蔡认为,“区块链技术有其前景及危险性。主要是我们如何利用它”。Ziliqa项目的CEO Dong Xinshu也对区块链安全发表了自己的看法。他认为,“区块链到底安不安全,对于大多数人言,是安全的,但区块链并不是绝对安全的。目前安全的区块链往往效率很低,难以满足应用的需求,如何保证区块链的安全性并提高效率,是区块链目前需要革新的地方”。
此外,区块链也会给就业带来非常大的冲击。全球著名的新经济学家、商业策略大师和国际未来学,被誉为“数字经济之父”的唐塔普斯科特和加拿大多伦多大学罗特曼管理学院马丁繁荣研究所研究员亚历克斯·塔普斯科特对此表示担忧,他们说:“区块链是一个极佳的自动化平台,它由计算机代码而不是人类活动去执行工作、管理资产和人。当数字货币取代了西联汇款的50万个办公室时会怎么样?或当一个共享的区块链金融服务取代了成千上万的会计和IT系统管理工资时会怎么样?”
区块链不仅对人类造成冲击,也会给环境带来影响。一位网络公司的Filament的首席执行官埃里克·詹尼斯说:“没有中心化权力机构的代价就是能源的耗费。”内森·施纳德在《新共和》杂志上发表了一篇文章指出,“处理和保护超过30亿美元价值的流通中的比特币每年需要耗费超过一亿美元的电费,也会产生相应的碳排放量。”

本文转载自澎湃新闻

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