梅解除燃油税冻结 以兑现NHS的承诺

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据英国《卫报》报道,英国政府宣布即将解除长达八年的燃油税冻结,减轻公共财政支出的压力,并减少赤字。解除燃油税的冻结不仅会为明年的英国国库额外增加8亿英镑,同时也将在接下来的几年中增加数十亿英镑,以帮助英国首相特蕾莎•梅(Theresa May)兑现到2023年在国家医疗服务(National Health Service,简称NHS)上额外支出200亿英镑的承诺。尽管驾驶员在过去八年中已经节省了数亿英镑,但在2011到2012年,连续冻结燃油税大约耗费了约460亿英镑,并到2020年底将进一步损失260亿英镑。财政研究所副所长卡尔·埃默森(Carl Emmerson)称:“如果不解除冻结,那么赤字漏洞就会变得更大。反之,继续冻结燃油税,为NHS寻找足够的资金,并想要使公共财政支出维持在一个较为理想的状态下,将变得更加困难。”然而,解除燃油税的冻结曾被保守党议员罗伯特·哈尔丰(Robert Halfon)反对,因为他认为这可能会给工薪阶层带来负面影响。他称:“由于运输成本的原因,它不仅会增加驾驶员和小型企业的成本,同时也会使公交车票和食品价格上涨。”另外,环保人士预计会支持任何解除燃油税冻结的举措,因为他们在过去十年的大部分时间里都在警告有毒污染的增加。上个月,前政府运输顾问大卫·贝格(David Begg)教授声称,冻结税使燃料价格降低了13%,导致交通量增加4%,二氧化碳排放量达到450万吨。

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